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“Dejen de conformarse con las inmersiones incorrectas en el laboratorio”: Entrevista con el responsable de tecnología del color de Coloro

¿Por qué es tan importante controlar el color?


Tal vez la mejor pregunta sea:
¿Cuántas cosas pueden salir mal desde la inspiración del color hasta el producto final?

(Respuesta: MUCHO)

Para profundizar en este tema, hemos hablado con John Newton, responsable de tecnología del color en Coloro. Tiene la misión de desmentir la suposición, demasiado común, de que las inmersiones incorrectas en el laboratorio son un coste necesario para hacer negocios en la industria textil.

Datacolor: Según su experiencia, ¿cuántas personas comprenden plenamente la importancia de controlar el color?

John Newton: La comprensión hacia esto ha sido mucho menor de lo que había previsto al entrar en la industria. Los diseñadores a menudo no son conscientes de lo que ocurre con la muestra después de enviarla a su proveedor. No conocen los procesos de su cadena de suministro.

Sin embargo, las empresas que cuentan con un equipo interno de color o un responsable de color están mucho más equipadas con estos conocimientos. Estas personas tratan de educar al resto de la empresa en la importancia de controlar el color.

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DC: Con las empresas con las que habla, ¿hay algo que le sorprenda sobre la concienciación (o falta de concienciación) sobre el color?

JN: Trabajamos con muchas marcas de ropa deportiva y me ha sorprendido la riqueza de conocimientos de sus equipos de color. Tienen que entender cómo funcionarán los colores en una gran cantidad de tejidos de diferente rendimiento y estar constantemente a la vanguardia de la innovación. Combinan a la perfección el lado creativo y de tendencia del color con el lado técnico y científico.

En el otro extremo del espectro, están los que simplemente no han recibido la educación o la formación interna sobre la importancia del color -y la precisión del color-.

DC: ¿Puede explicarnos el recorrido de un color desde el diseño hasta la producción? ¿Qué puede fallar en cada paso de ese viaje sin las herramientas adecuadas?

JN: Primero se selecciona un color. Esto podría elegirse directamente de un estándar de color físico proporcionado por una empresa como Coloro. O desde una biblioteca de PLM o un producto de Adobe, que a su vez suele estar vinculado a una biblioteca de sistemas de color físicos y digitales. Esto hace que el color pase de forma segura de la imagen en pantalla (que varía de un dispositivo a otro y es en cierto modo una ilusión) a un color objetivo que debe producir el tintorero.

Pero también podría ser de un elemento físico como una hoja. Le desaconsejo encarecidamente que envíe una hoja a un tintorero. Se decolorará en poco tiempo – ¿y en qué situación de luz estaba el diseñador cuando vio la preciosa hoja de color? Yo sugeriría que en esta etapa se pusiera la hoja en una caja de luz y que se comparara con un estándar textil físico en una luz conocida. O si tiene un espectrofotómetro – tome una lectura o use un colorímetro de mano como el ColorReaderPRO para leer el color – con luz de día estándar – y encuentre el color más cercano en la biblioteca de Coloro. Por último, quizá debería devolver esa hoja al diseñador -con la norma textil al lado para que la apruebe- antes de que la preciosa hoja pase de verde a dorada.

(Nota del editor: Si aún no se conoce la viabilidad de un color, existen programas informáticos que permiten crear formulaciones de tintes para conocer la viabilidad de los colores en diferentes sustratos. Así es como se crean los estándares de color certificados y se obtienen los archivos digitales QTX).

Los problemas para igualar y mantener los colores estables los encuentran a menudo los tintoreros muy al final del proceso, después de que las prendas se hayan reservado y las fábricas de ropa estén esperando el tejido teñido. En estos casos, se aprueba un color que el diseñador no desea realmente para evitar más retrasos.

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A continuación, se evalúa el color a granel para su aprobación. Las oficinas centrales de los minoristas que no cuentan con departamentos profesionales de color también pueden convertirse en parte del problema en esta etapa. Suelen comprobar el color en su escritorio o junto a una ventana. Esto significa que el tintorero no sabe bajo qué fuente de luz está comprobando. Y el color cambiará de apariencia dependiendo de la hora del día, la iluminación de la oficina y más. Entonces, el tintorero recibe un rechazo injusto, intenta mejorar, vuelve a enviar y ¡seguimos!

La gestión digital del color ayuda a mejorar la consistencia del color. Se almacenan detalles claros de todos los ajustes de la máquina para las lecturas digitales (si se cambia cualquiera de ellos, las lecturas serán inexactas). Y siempre que se realicen valoraciones visuales, es importante utilizar armarios homologados y asegurarse de que el equipo que evalúa el color se somete a una prueba de visión cromática.

DC: ¿Cuáles cree que son las mayores ineficiencias en todo este proceso?

JN:

  1. No comprobar si los colores funcionan en la cadena de suministro antes de enviar las normas. Esto provoca muchos retrasos, costes y decepciones, a menudo justo en el momento de la entrega a las tiendas, cuando los cambios no pueden realizarse.
  2. No utilizar los archivos QTX para comunicar los estándares digitales de destino -si son precisos, un buen tintorero puede utilizarlos para empezar a trabajar en las recetas de tintura.
  3. No utilizar aprobaciones digitales siempre que sea posible. Esto puede acelerar realmente la presentación del color y evita el costoso envío de las presentaciones a los minoristas

DC: Cuando se trata de evitar estas ineficiencias, ¿qué le gustaría que más gente supiera?

JN: Ojalá la gente se diera cuenta de la cantidad de variables que podemos eliminar de las cadenas de suministro de color y de cómo podemos evaluar los colores para detectar problemas y riesgos antes de pedir a las fábricas que intenten suministrar los colores elegidos.

También me gustaría que más gente entendiera cómo los costes pueden acumularse rápida y fácilmente. Costes de envío tardío, reteñidos, comprobaciones de color que consumen mucho tiempo, tanto con el personal administrativo de la oficina como, en última instancia, con los responsables de la toma de decisiones, que sólo aprueban el color “de la mejor manera posible” y que, por tanto, pueden reducir las ventas.

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DC: ¿Con qué frecuencia habla usted con empresas que simplemente han aceptado las múltiples inmersiones incorrectas en el laboratorio como una realidad del trabajo con el color?

JN: Esta parece ser la forma en que algunas empresas han evolucionado para trabajar, confiando en sistemas de color anticuados y en estándares poco fiables. Hemos comprobado que algunas marcas incluso programan el tiempo para las idas y venidas de las inmersiones de laboratorio incorrectas, y aun así acaban conformándose con un color incorrecto.

DC: En su opinión, ¿cuánto queda por educar en cuanto al control del color?

JN: Mucho. Sin embargo, el conocimiento básico de que el color en la pantalla, en la impresión y bajo diferentes iluminantes se verá potencialmente diferente, podría ayudar a un diseñador con un buen punto de partida.

En Coloro, cuando hablamos con los clientes, evaluamos cuánto entienden. Y a partir de ahí, damos a conocer las ventajas de un estándar de color claro y preciso.

El sector también tiene que empezar a compartir sus historias de éxito y ayudarse mutuamente a conseguir el tono perfecto de forma más rápida y eficaz.

DC: ¿Qué espera ver en el futuro en cuanto a la forma en que las empresas de todo el mundo abordan su trabajo con el color?

JN: Una mayor profesionalidad y una inversión en personal y sistemas que ayuden a gestionar la entrega del color. Lo que, en última instancia, debería ahorrar dinero y, lo que es igual de importante, conseguir un gran color… el color original que los diseñadores querían ver y pensaron que nos encantaría comprar.

Además, las cadenas de suministro hacen un trabajo muy difícil. Espero que más empresas les ayuden trabajando más por adelantado en los colores y paletas propuestos para comprobar que van a funcionar, y definiendo las normas con mucha claridad.

DC: ¿Qué cree que hará falta para llegar a ese punto?

JN: Una educación atractiva e interesante que habla su idioma, con ejemplos prácticos que se centran en la obtención de lo básico. El mero hecho de comprender y aplicar algunos principios básicos a la hora de establecer y comunicar normas de color precisas puede suponer una gran diferencia.

Gracias a John Newton por compartir su experiencia. Más información sobre el sistema Coloro aquí. Y explorar su últimos Key Colors aquí.


Descargo de responsabilidad: Coloro es un socio de Datacolor. Los puntos de vista, las opiniones y los puntos de vista expresados por los bloggers invitados de Datacolor son los de los autores. No expresan intrínsecamente las opiniones de Datacolor ni de nuestros empleados.

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