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Lições aprendidas após a implementação de um programa de cores eficiente e eficaz em termos de custos

O que aprendi sobre a implementação de um programa de cores eficiente e eficaz em termos de custos

Este é um blogue de convidados de
Dory Newman
, Proprietário da Color Remedy Consulting. Ao longo da sua carreira, Dory tem estado envolvida nos programas de cor dos Talbots, Coldwater Creek, Macy’s, Ann Inc. e Ascena Retail Group. Agora, na Color Remedy Consulting, ela retira da sua experiência de mais de 20 anos na indústria para ajudar as empresas a optimizar a sua abordagem à gestão da cor.

Embora nunca haja uma má altura para avaliar o sucesso do seu programa de cor, tendo a trabalhar com clientes que já estão a ter um problema com as suas operações de cor. Por exemplo, os vendedores têm problemas consistentes em atingir o objectivo da cor dentro da tolerância.

E embora isso seja certamente um problema, geralmente há algo maior a acontecer debaixo da superfície. O meu trabalho é investigar os seus processos e tecnologia e descobrir o que está realmente a causar estrangulamentos relacionados com as cores nos bastidores. Muitas vezes, este é o pontapé de saída da procura de novos equipamentos. É também uma oportunidade para repensar os seus processos e descobrir uma forma mais eficiente de trabalhar com a cor.

Se está à procura de formas de melhorar a sua própria abordagem à gestão da cor, quis partilhar o que aprendi com mais de 20 anos de trabalho a cores. A minha esperança é que o ajude a tomar as decisões certas ao implementar novas tecnologias de cor e ao estabelecer processos actualizados – para que possa resolver os problemas que o estão a atrasar e a custar-lhe dinheiro.

Você não sabe o que não sabe

tecido do fatoLembro-me de uma história específica desde o início da minha carreira: Estava a olhar para um mergulho de caxemira negra no laboratório e, devido à falta de comunicação dentro da equipa, não sabia que era de múltiplas fontes. Assim, a mesma cor de caxemira estava a ser feita por vários moinhos diferentes. O fio era diferente, embora fosse suposto ser da mesma cor, e ninguém na equipa me avisou até ser demasiado tarde no processo de aprovação. Como resultado, havia oito pretos diferentes à espera do artigo mais importante da empresa.

Este pode ser um caso extremo, mas mostra a importância de compreender tudo o que se passa tanto com a tecnologia como com os processos. Recentemente, deparei-me com uma situação em que um moinho não sabia dos ficheiros QTX e de como utilizá-los como normas. A equipa de cor informou-os do padrão que queriam de um livro. Em vez de encomendarem o ficheiro QTX à empresa que produziu a cor, estavam apenas a ler o chip do livro, que era provavelmente antigo e tinha provavelmente mudado de cor com a idade. Aconteceu o pior cenário possível: Todas as cores estavam fora de tolerância e não podiam ser aprovadas porque as ferramentas estavam a ser usadas incorrectamente.

O custo destes erros pode ser significativo. Normalmente, se conseguir apanhar o problema na fase de mergulho no laboratório, não terá o problema em massa. Mas se um volume foi feito de forma errada e é necessário cancelar a encomenda, isso é uma despesa enorme. Quer ter as suas imersões de laboratório aprovadas tão rápida e eficientemente quanto possível para manter os custos baixos.

Normalmente, as empresas não são cobradas por mergulho de laboratório, mas este acaba por aparecer algures na folha de custos. Assim, se não implementar tecnologia de cor que ajude todos a combinar a mesma cor e a torná-la rápida e eficientemente, a matemática pode ficar fora de controlo rapidamente. Pense em se acabar por fazer 12 rondas tentando alcançar uma cor que deveria ter sido aprovada na primeira ronda. Em média, as imersões de laboratório custam entre $150 a $200 por ronda para produzir. Isso é mais de $2400 para obter uma única cor certa.

Também já vi casos em que uma cor a granel é submetida fora e a equipa não gosta dela, por isso precisa de ser refeita. Esses custos são ainda mais elevados. Estas coisas tendem a acontecer mais quando não existe um bom programa de cor no local.

Trabalhar para uma solução

Há algumas informações com as quais começo sempre que alguém me procura com um problema de gestão de cores:

  1. Como é o seu processo actual
  2. Quem eles têm na sua equipa
  3. Quem toma as decisões

Também quero saber onde estão os seus moinhos e quais os fornecedores de serviços de cor que utilizam, se os houver. Quero saber se eles estão abertos a experimentar coisas novas com a sua abordagem à cor.

Aqui estão algumas perguntas adicionais a fazer especificamente relacionadas com os coloristas:

  • Será que têm um colorista treinado na equipa?
  • Será que esse colorista compreende como comunicar correctamente com as equipas internas e estrangeiras?
  • O colorista tem capacidade para conduzir processos, treinar vendedores e influenciar equipas internas?
  • O Colorista está aberto a trabalhar de uma nova forma?

desgaste atlético

Se a resposta for “sim”, a todas as anteriores, passamos a mais detalhes. Em que tipo de produto é que trabalham? Se estiverem apenas a fazer atletismo, talvez um padrão de algodão não seja o mais adequado e um padrão de poli ou nylon seja melhor. Isso pode ser uma razão chave para não estarem a obter uma boa consistência de cor.

Depois passaremos a falar de tecnologia. Eles têm um espectrofotómetro? Uma lightbox? Especificaram uma fonte de luz para os seus vendedores? Muitas vezes, as empresas utilizam uma fonte de luz antiga e incandescente, que já não é utilizada. Estão abertos ou têm o orçamento para investir em tecnologia?

Depois, quero saber como é o seu calendário e orçamento.

Compreender o processo actual de uma empresa da melhor forma possível é a melhor forma de os criar para o sucesso no futuro. A gestão da mudança com cor parece ser um dos maiores obstáculos na implementação de algo novo. Muitas vezes isto deve-se ao facto de os designers ou comerciantes estarem mais confortáveis com as aprovações visuais e confiarem mais no olho humano do que num computador.

Por vezes os espectrofotómetros obtêm más voltas

Se é novo no mundo dos espectrofotómetros, posso ver como se podem sentir como uma despesa desnecessária no início.

Muitas vezes, só quando os utiliza é que se vê o tremendo pagamento: tempo poupado, dinheiro poupado, e qualidade melhorada. Além disso, não há nenhum instrumento de tamanho único. Existem muitas opções que se adequam a diferentes aplicações. Se não escolher um certo para a sua empresa, a sua percepção negativa inicial dos espectrofotómetros estará correcta.

espectrofotómetro

Encontrar o ajuste certo requer uma cuidadosa consideração do seu produto e do seu consumidor final. Se for uma empresa de roupa de mesa, precisará de uma solução diferente de uma loja de roupa de senhora de gama alta. Nem todos tiveram a oportunidade de viajar para o estrangeiro, por isso é importante discutir o que acontece do lado do moinho quando se trata de tecnologia. Se nunca visitou um moinho antes, é difícil ver as implicações de rejeitar a quarta ou quinta ronda de imersões de laboratório ou granéis e o que isso significa para o processo de produção.

O que se resume a mostrar como as coisas podem ser boas entre marcas e moinhos com a tecnologia e processos correctos no local – quão eficientes se podem fazer as coisas e como é quando os mergulhos de laboratório são aprovados dentro da tolerância na primeira ronda.

Por vezes, os vendedores também recebem um mau rap. é fácil culpar um moinho por não poder fazer uma correspondência quando o problema realmente aconteceu do lado do cliente. O meu objectivo é ajudar as empresas a compreender que podem chegar a um local onde confiam na fábrica para fazer as suas aprovações e capacitá-las. Porque quando se chega a este ponto, a poupança de tempo é dramática.

Espectrofotómetros são mais fáceis de usar do que se pensa (prometo)

tecido azulNão ouço apenas hesitações em torno do custo. Também ouvi de empresas que não é importante utilizar padrões de cor e que não é importante utilizar dados digitais de cor. Muito disto resulta da percepção de que a gestão da cor num computador é um processo difícil e extremamente técnico. Prometo que não é. A realidade é que o olho humano tem limitações. Mas o computador medirá no mesmo dia após dia. Os números não mentem. Ainda tem de haver uma verificação com o olho humano, mas não há como negar que a leitura da cor num computador tem de ser parte de um processo eficiente.

A tecnologia digital a cores não é para cada produto por aí, ou para cada linha, mas há muitos lugares onde pode melhorar a velocidade, eficiência e precisão. E isso, por sua vez, poupa tempo e energia aos coloristas para realizarem outros projectos e tornarem-se associados mais bem fundamentados.

Implementando a Nova Tecnologia de Cor: Envolver as pessoas certas

Obter a cor certa é uma operação de muitas pessoas, muitas vezes global. É por isso que é tão importante envolver os intervenientes certos quando se está a trabalhar para implementar novas tecnologias.

Primeiro nessa lista de pessoas? Um colorista – alguém que é responsável pela revisão e aprovação das cores. Também é necessário alguém mais jovem que trabalhe com cor, quer se trate de design, merchandising, ou outro papel. Isto porque são eles que fazem o trabalho do dia-a-dia e podem falar em pormenor sobre os actuais estrangulamentos. Também precisa de executivos de topo para aderir ao investimento e ajudar a reforçar a gestão da mudança de cima para baixo.

Três Coisas a Fazer Antes de Fazer um Investimento em Tecnologia

Precisa das pessoas certas, mas também precisa de abordar a sua investigação tecnológica de uma forma inteligente. Pensando nos meus mais de 20 anos de trabalho com cor, estas são as coisas que penso que todas as empresas devem fazer antes de tomarem uma decisão final sobre um instrumento de medição de cor:

  1. Teste as suas opções. Penso que testar alguns dos produtos no mercado é a melhor coisa que se pode fazer. É necessário certificar-se de ver as diferentes tecnologias disponíveis e considerar cuidadosamente qual delas é a mais adequada às suas necessidades.
  2. Considerar o serviço ao cliente. Especialmente quando se está a implementar nova tecnologia, é necessário o apoio da empresa, pelo que se quer ter a certeza de que esta está disponível.
  3. Certifique-se de que tem as pessoas certas no pessoal para um programa de sucesso. Sou um grande crente em ter alguém na sua equipa que é estritamente a favor da cor. No mínimo, quer ter alguém partilhado entre cor e tecido, cor e produção ou cor e QA.

Conselhos para se adaptar a uma nova forma de trabalhar com cor

roupa num cabideÉ provável que haja alguns bloqueios de estrada à medida que se muda da velha para a nova forma de gerir a cor. Mas se conseguir antecipar alguns deles, será mais fácil manter-se no bom caminho.

A gestão da mudança é frequentemente o maior bloqueio de estradas. Penso que as pessoas são realmente resistentes à mudança, e a gestão da cor não é excepção aqui. As pessoas também tendem a ficar penduradas na tecnologia, especialmente no mundo da moda. Os desenhadores gostam de criar desenhando ou escolhendo tecidos numa loja de tecidos, e têm medo de que se entregarem isso a um computador, a sua qualidade ou bela estética desaparecerá. Na realidade, é o oposto. A tecnologia pode ajudar a dar vida à sua visão muito melhor do que uma abordagem de base visual.

O segundo maior desafio que vejo é não gerir suficientemente o processo. Mesmo a melhor tecnologia irá decepcioná-lo se não tiver um processo sólido por detrás disso. Na maioria das empresas, existem diferentes níveis de educação e capacidade quando se trata de trabalhar com cor. Algumas empresas têm um documento que foi feito em 1988 e só precisa de ser actualizado com as actuais fontes de luz e novas informações de fornecedores de serviços de cor.

Mas depois há algumas empresas que nunca tinham tido um processo verdadeiro antes. Nestes casos, é necessário começar desde o início. Talvez seja necessário começar por pôr todos à vontade com uma caixa de luz e educar os moinhos sobre a fonte de luz que pretende utilizar. Aqui, eu recomendaria que se concentrasse apenas na utilização da fonte de luz certa para uma estação do ano.

Depois disso, a fase dois está a levar os designers a utilizar padrões de cor de um fornecedor de serviços de cor. Além de verificar e certificar-se de que todos ainda estão a utilizar as suas caixas de luz e ainda a utilizar a fonte de luz certa, agora está a notificá-los dos padrões de cor que pretende e a certificar-se de que os estão a comprar – e não apenas a utilizá-los de um velho livro de amostras.

Mudança para além do Home Color Office

Fiz alusão a ele ao longo deste artigo, mas para garantir que o seu novo programa de cores funcione sem problemas é necessária uma parceria com os seus vendedores estrangeiros. Quer se trate de um moinho ou de uma fábrica, são os seus olhos do outro lado do mundo. Pode tomar todas as decisões que quiser no seu escritório em Nova Iorque ou Ohio ou Florida, mas precisa de alguém onde a produção seja para realmente reforçar a parceria.

É aqui que entra o empoderamento dos vendedores. A sua inclusão na sua viagem ajuda muito. Normalmente, farei isto numa abordagem faseada. Comece pela parte de menor risco do processo e peça-lhes que façam lá as suas aprovações para que façam parte da sua equipa. Chegar a um lugar em que confiem uns nos outros é fundamental.

O Takeaway? Investir em tecnologia de cor vale a pena

Vai ver os benefícios do seu investimento de um dia para o outro? Talvez não. É realmente necessário passar por todo um ciclo de produção para saber o que funciona. Em algumas empresas, a adopção acontece rapidamente e a equipa começa a comprar padrões de cor e a mover as coisas com eficiência. Noutras empresas, leva mais tempo a conseguir a adesão de todos.

O meu maior objectivo é mostrar às empresas que elas não devem ter medo da tecnologia da cor. Existe para o ajudar. As soluções que existem são fáceis de implementar e utilizar e são fáceis de treinar outros a utilizar. Só tem de estar disposto a dar esse salto e a fazê-lo.

Posso ajudar uma empresa ao longo de todo o processo e criá-las para o sucesso, mesmo que não possuam os conhecimentos internos.

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