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Lecciones aprendidas tras implantar un programa de color eficiente y rentable

Hands inserting a sample into a Datacolor Spectro 1000 spectrophotometer.

Lo que he aprendido sobre la implementación de un programa de color eficiente y rentable

Este es un blog invitado de
Dory Newman
propietario de Color Remedy Consulting. A lo largo de su carrera, Dory ha participado en los programas de color de Talbots, Coldwater Creek, Macy’s, Ann Inc. y Ascena Retail Group. Ahora, en Color Remedy Consulting, aprovecha sus más de 20 años de experiencia en el sector para ayudar a las empresas a optimizar su enfoque de la gestión del color.

Aunque nunca es un mal momento para evaluar el éxito de su programa de color, suelo trabajar con clientes que ya tienen problemas con sus operaciones de color. Por ejemplo, los proveedores tienen problemas constantes para lograr el objetivo de color dentro de la tolerancia.

Y aunque eso es ciertamente un problema, normalmente hay algo más grande que sucede bajo la superficie. Mi trabajo consiste en investigar sus procesos y su tecnología y averiguar qué es lo que realmente provoca los cuellos de botella relacionados con el color entre bastidores. Muchas veces, esto da pie a la búsqueda de nuevos equipos. También es una oportunidad para repensar sus procesos y encontrar una forma más eficiente de trabajar con el color.

Si estás buscando formas de mejorar tu propio enfoque de la gestión del color, quería compartir lo que he aprendido durante más de 20 años de trabajo en color. Espero que le ayude a tomar las decisiones correctas a la hora de implantar una nueva tecnología de color y establecer procesos actualizados, para que pueda solucionar los problemas que le ralentizan y le cuestan dinero.

No sabes lo que no sabes

tejido del trajeRecuerdo una anécdota concreta de los primeros años de mi carrera: Estaba mirando una bata de laboratorio de cachemira negra y, debido a la falta de comunicación dentro del equipo, no sabía que era de varias fuentes. Así que el mismo color de cachemira lo hacían varias fábricas diferentes. El hilo era diferente aunque se suponía que era del mismo color, y nadie del equipo me lo hizo saber hasta que fue demasiado tarde en el proceso de aprobación. Como resultado, había ocho negros diferentes en la tienda para el artículo de mayor venta de la empresa.

Puede que sea un caso extremo, pero muestra la importancia de comprender todo lo que ocurre tanto con la tecnología como con los procesos. Recientemente, me encontré con una situación en la que una fábrica no conocía los archivos QTX y cómo utilizarlos como estándares. El equipo de color les aconsejó qué estándar querían de un libro. En lugar de pedir el archivo QTX a la empresa que producía el color, se limitaban a leer la ficha del libro, que probablemente era antigua y había cambiado de color con el tiempo. Se dio el peor de los casos: Todos los colores estaban fuera de tolerancia y no podían aprobarse porque las herramientas se utilizaban de forma incorrecta.

El coste de estos errores puede ser importante. Por lo general, si se puede detectar el problema en la fase de inmersión en el laboratorio, no se tendrá el problema a granel. Pero si un bulto se hizo mal y hay que anular el pedido, es un gasto enorme. Usted quiere que se aprueben sus dips de laboratorio de la forma más rápida y eficiente posible para mantener los costes bajos.

Las empresas no suelen cobrar por cada inmersión en el laboratorio, pero acaba figurando en la hoja de costes en alguna parte. Por lo tanto, si no se implementa una tecnología de color que ayude a que todos coincidan con el mismo color y lo hagan de forma rápida y eficiente, las cuentas se pueden ir de las manos rápidamente. Piense en si acaba dando 12 vueltas para conseguir un color que debería haber sido aprobado en la primera vuelta. Por término medio, la producción de las inmersiones de laboratorio cuesta entre 150 y 200 dólares por ronda. Son más de 2.400 dólares para conseguir un solo color.

También he visto casos en los que se envía un color a granel y al equipo no le gusta, por lo que hay que rehacerlo. Esos costes son aún mayores. Estas cosas suelen ocurrir más cuando no hay un buen programa de color.

Trabajar en pos de una solución

Hay algunos datos con los que empiezo cada vez que alguien acude a mí con un problema de gestión del color:

  1. Cómo es su proceso actual
  2. A quién tienen en su equipo
  3. Quién toma las decisiones

También quiero saber dónde están sus fábricas y qué proveedores de servicios de color utilizan, si es que hay alguno. Quiero saber si están abiertos a probar cosas nuevas con su enfoque del color.

He aquí algunas preguntas adicionales para hacer específicamente relacionadas con los coloristas:

  • ¿Tienen un colorista capacitado en el equipo?
  • ¿Sabe ese colorista cómo comunicarse correctamente con los equipos extranjeros e internos?
  • ¿Tiene el colorista la capacidad de dirigir el proceso, formar a los proveedores e influir en los equipos internos?
  • ¿Está el colorista abierto a trabajar de una forma nueva?

ropa deportiva

Si la respuesta es “sí” a todo lo anterior, pasamos a más detalles. ¿En qué tipo de producto trabajan? Si sólo hacen athleisure, tal vez un estándar de algodón no sea el más adecuado y uno de poliéster o nylon sea mejor. Esa podría ser una razón clave por la que no están consiguiendo una buena consistencia de color.

Luego pasaremos a hablar de la tecnología. ¿Tienen un espectrofotómetro? ¿Una caja de luz? ¿Han especificado una fuente de luz para sus proveedores? Muchas veces, las empresas utilizan una fuente de luz incandescente antigua, que ya no se utiliza. ¿Están abiertos o tienen presupuesto para invertir en tecnología?

Luego, quiero saber cómo es su calendario y su presupuesto.

Entender el proceso actual de una empresa lo mejor posible es la mejor manera de prepararla para el éxito en el futuro. La gestión del cambio con el color parece ser uno de los mayores obstáculos cuando se implanta algo nuevo. Muchas veces esto se debe a que los diseñadores o los comerciantes se sienten más cómodos con las aprobaciones visuales y confían más en el ojo humano que en un ordenador.

A veces, los espectrofotómetros tienen mala fama

Si eres nuevo en el mundo de los espectrofotómetros, entiendo que al principio te parezca un gasto innecesario.

A menudo, no es hasta que se utilizan cuando se ve la tremenda recompensa: ahorro de tiempo, de dinero y mejora de la calidad. Además, no hay ningún instrumento que sirva para todos. Hay muchas opciones que se adaptan a diferentes aplicaciones. Si no elige uno adecuado para su empresa, su percepción negativa inicial de los espectrofotómetros será correcta.

espectrofotómetro

Encontrar el ajuste adecuado requiere una cuidadosa consideración de su producto y su consumidor final. Si es una empresa de mantelería, necesitará una solución diferente a la de una tienda especializada en ropa de mujer de alta gama. No todo el mundo ha tenido la oportunidad de viajar al extranjero, por lo que es importante hablar de lo que ocurre en el lado del molino en lo que respecta a la tecnología. Si no se ha visitado un molino antes, es difícil ver las implicaciones de rechazar la cuarta o quinta ronda de inmersión en el laboratorio o los granos y lo que eso significa para el proceso de producción.

De lo que se trata es de mostrar lo bien que pueden ir las cosas entre las marcas y las fábricas con la tecnología y los procesos adecuados, la eficacia que se puede conseguir y lo que se ve cuando se aprueban las inmersiones de laboratorio dentro de la tolerancia en la primera ronda.

A veces, los vendedores también tienen mala reputación. es fácil culpar a una fábrica por no ser capaz de hacer un partido cuando el problema realmente ocurrió en el lado del cliente. Mi objetivo es ayudar a las empresas a entender que pueden llegar a un punto en el que confíen en la fábrica para hacer sus aprobaciones y darles poder. Porque cuando se llega a este punto, el ahorro de tiempo es espectacular.

Los espectrofotómetros son más fáciles de usar de lo que crees (lo prometo)

tejido azulNo sólo escucho dudas sobre el coste. También he oído decir a las empresas que no es importante utilizar estándares de color y que no es importante utilizar datos digitales de color. Gran parte de esto se debe a la percepción de que la gestión del color en un ordenador es un proceso difícil y extremadamente técnico. Te prometo que no lo es. La realidad es que el ojo humano tiene limitaciones. Pero el ordenador medirá lo mismo día tras día. Los números no mienten. Todavía es necesario comprobarlo con el ojo humano, pero no se puede negar que la lectura del color en un ordenador debe formar parte de un proceso eficiente.

La tecnología digital del color no es para todos los productos ni para todas las líneas, pero hay muchos lugares en los que puede mejorar la velocidad, la eficacia y la precisión. Y eso, a su vez, ahorra tiempo y energía a los coloristas para realizar otros proyectos y convertirse en asociados más completos.

Implantación de la nueva tecnología del color: Cómo involucrar a las personas adecuadas

Conseguir el color adecuado es una operación de muchas personas, a menudo global. Por eso es tan importante involucrar a las partes interesadas adecuadas cuando se trabaja en la implantación de una nueva tecnología.

¿El primero en esa lista de personas? Un colorista: alguien que se encarga de revisar y aprobar los colores. También se necesita a alguien más joven que trabaje con el color, ya sea en diseño, en merchandising o en otra función. Esto se debe a que son los que hacen el trabajo diario y pueden hablar de los cuellos de botella actuales en detalle. También es necesario que los altos ejecutivos acepten la inversión y ayuden a reforzar la gestión del cambio desde arriba.

Tres cosas que hay que hacer antes de hacer una inversión en tecnología

Se necesitan las personas adecuadas, pero también hay que enfocar la investigación tecnológica de forma inteligente. Pensando en mis más de 20 años de trabajo con el color, estas son las cosas que creo que todas las empresas deberían hacer antes de tomar una decisión final sobre un instrumento de medición del color:

  1. Pruebe sus opciones. Creo que probar algunos de los productos del mercado es lo mejor que puedes hacer. Debe asegurarse de ver las diferentes tecnologías disponibles y considerar cuidadosamente cuál es la que se ajusta a sus necesidades.
  2. Tenga en cuenta el servicio de atención al cliente. Especialmente cuando se implementa una nueva tecnología, se necesita el apoyo de la empresa, por lo que hay que asegurarse de que está disponible.
  3. Asegúrese de contar con el personal adecuado para que el programa tenga éxito. Soy un gran partidario de tener a alguien en tu equipo que sea estrictamente para el color. Como mínimo, es conveniente que alguien comparta el color con el tejido, el color con la producción o el color con el control de calidad.

Consejos para adaptarse a una nueva forma de trabajar con el color

ropa en un percheroSeguramente habrá algunos obstáculos al pasar de la antigua a la nueva forma de gestionar el color. Pero si puedes anticiparte a algunos de ellos, será más fácil mantenerte en el camino.

La gestión del cambio suele ser el mayor obstáculo. Creo que la gente se resiste mucho al cambio, y la gestión del color no es una excepción. La gente también tiende a obsesionarse con la tecnología, especialmente en el mundo de la moda. A los diseñadores les gusta crear dibujando o eligiendo telas en una tienda de telas, y temen que si dejan eso en manos de un ordenador, su calidad o su bella estética desaparezcan. De hecho, es lo contrario. La tecnología puede ayudar a dar vida a su visión mucho mejor que un enfoque basado en lo visual.

El segundo mayor reto que veo es no gestionar suficientemente el proceso. Incluso la mejor tecnología te decepcionará si no tienes un proceso sólido detrás. En la mayoría de las empresas, hay diferentes niveles de formación y capacidad cuando se trata de trabajar con el color. Algunas empresas tienen un documento que se hizo en 1988 y que sólo necesita ser actualizado con las fuentes de luz actuales y la información de los nuevos proveedores de servicios de color.

Pero también hay algunas empresas que no han tenido un verdadero proceso antes. En estos casos, hay que empezar desde el principio. Puede que tengas que empezar por hacer que todos se sientan cómodos con una caja de luz y educar a los molinos sobre la fuente de luz que quieres utilizar. En este caso, yo recomendaría centrarse únicamente en el uso de la fuente de luz adecuada para una estación.

Después, la segunda fase es conseguir que los diseñadores utilicen los estándares de color de un proveedor de servicios de color. Además de comprobar y asegurarse de que todo el mundo sigue utilizando sus cajas de luz y la fuente de luz adecuada, ahora les notificas los estándares de color que quieres y te aseguras de que los compran, no sólo los utilizan de un viejo libro de muestras.

El cambio más allá de la oficina de color del hogar

Ya he aludido a ello a lo largo de este artículo, pero para asegurarse de que su nuevo programa de color funcione sin problemas es necesario colaborar con sus proveedores en el extranjero. Ya sea un molino o una fábrica, son sus ojos en el otro lado del mundo. Puedes tomar todas las decisiones que quieras en tu oficina de Nueva York, Ohio o Florida, pero necesitas a alguien donde esté la producción para reforzar realmente la colaboración.

Aquí es donde entra en juego la capacitación de los proveedores. Incluirlos en tu viaje realmente ayuda. Normalmente, lo hago por fases. Empiece por la parte de menor riesgo del proceso y pídales que hagan sus aprobaciones allí para que formen parte de su equipo. Llegar a un punto en el que se confíe en el otro es la clave.

¿Qué se puede sacar en limpio? Invertir en tecnología del color merece la pena

¿Verás los beneficios de tu inversión de la noche a la mañana? Tal vez no. Realmente hay que pasar por todo un ciclo de producción para saber lo que funciona. En algunas empresas, la adopción se produce rápidamente y el equipo empieza a adquirir estándares de color y a hacer avanzar las cosas de forma eficiente. En otras empresas, se tarda más en conseguir que todo el mundo se suba al carro.

Mi mayor objetivo es mostrar a las empresas que no deben tener miedo a la tecnología del color. Existe para ayudarte. Las soluciones que existen son fáciles de aplicar y utilizar, y es fácil formar a otros en su uso. Sólo hay que estar dispuesto a dar ese salto y hacerlo.

Puedo ayudar a una empresa en todo el proceso y prepararla para el éxito, incluso si no tiene los conocimientos internos.

People working together in a conference room.

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